植物人可执行安乐死? 他们是活着的人有生存权
2017-07-14 08:15:43 来源:人民日报     敬请关注齐鲁热线官博

北京延生托养中心的护理人员正在对植物人进行护理。本报记者 申少铁摄

  植物人是活着的人(聚焦·走近植物人群体(上))

  植物人是一个常常被遗忘的特殊群体,他们虽然活着,却如同在沉睡。植物人生活完全不能自理,需要专人照顾。其治疗和护理费用高昂,并且疗程旷日持久。植物人群体的生存状态是什么样的?植物人的合法权利何以维护?怎样才能让植物人更有尊严地活着?从今天起,我们推出 “走近植物人群体”专题报道,以期引起社会各方的关注和关爱。

  ——编 者

  植物人还有感觉吗?

  植物状态是指脑损伤导致患者昏迷,早期通过救治,病情得到控制,但患者还处于无意识状态,有可能通过治疗醒来。而植物人则是指患者长期处于植物状态

  每天清晨,安徽省青阳县蓉城镇居民李大妈习惯步行去集市买菜。2015年4月的一天,她在买菜回家途中被一辆闯红灯的小汽车撞上,头部受了重伤。

  “当时路人报了警,联系了120急救车,将我妈妈送到县医院抢救。”李大妈的儿子小林讲述,李大妈第一次开颅手术用了8个小时。然而,她术后并没有好转,依然在死亡线上挣扎。医院马上请来上级医院专家会诊,发现李大妈的大脑里又多了一块瘀血,需要马上手术清除。第二天,医生对李大妈进行二次手术,历时5个小时。术后,李大妈仍旧没有醒来。

  “医生将我们叫到办公室,告诉了妈妈的病情,主要是特重型颅脑损伤,脑疝和脑室扩大,情况很不乐观。”小林回忆,医生建议将李大妈转到市级医院抢救,也许有一线希望。转到市级医院后,李大妈总算从死亡线上回来了,但一直处于植物状态。“即使她不能和我们有任何交流,我们也愿意看着她,希望她活得更长。”小林说。

  因车祸等外伤造成的植物人非常普遍。由于植物人散落在各地,统计难度较大,目前我国缺乏权威的统计数据。陆军总医院神经外科主任医师何江弘认为,参考国外统计标准,植物人的发生率约为万分之四。初步估计,我国每年产生植物人7万—10万人,目前保有量在40万人左右。

  “植物人学名叫持续性植物状态。这几年,随着医学的发展,植物人又称意识障碍,包括植物状态和微意识。患者病情和生命体征稳定,但与外界没有交流,患者不能感知自己,也不能感知周围环境。”何江弘说。

  “植物状态与植物人需要区分。”海军总医院全军高压氧治疗中心主任潘树义解释,植物状态是指脑损伤导致患者昏迷,早期通过救治,病情得到控制,但患者还处于无意识状态。此时还不能称为植物人,因为患者有可能通过治疗醒来。而植物人是指长期处于植物状态的患者。

  患者进入植物状态多长时间才能被评定为植物人?

  不同的损伤类型有不同的评判标准。潘树义说,心脏停止跳动导致脑部缺氧,造成脑损伤,患者进入植物状态,一般3个月后未醒就是植物人;脑外伤造成患者进入植物状态,一般一年后未醒就可判定为植物人。

  造成植物人的原因是什么?

  何江弘分析,首先是外伤,包括车祸、摔伤、外力打击等造成头部损伤,约占植物人总数的70%,而车祸又是外伤中最大的因素,这类患者在各种年龄段里都有,年轻人有增加的趋势;其次是严重的脑卒中,例如脑梗塞和脑出血,这类患者以老年人为主;第三是缺氧,比如窒息、溺水、电击等造成心脏、肺呼吸停止,血液不能到达大脑,从而造成大脑缺氧性损伤。

  植物人能醒来吗?

  植物人因大脑遭受严重损伤而失去意识,在现有的医疗水平下,只有很少一部分能醒来。如果患者有希望醒来,就以促醒为工作重点;如果患者醒来无望,重点就应转到护理

  植物人躺在病床上,就跟睡着了一样,除了呼吸,全身只有手指、嘴唇、眼皮等少数部位偶尔能动。这是记者在北京延生托养中心采访时看到的情景。该中心位于风景优美的密云水库东岸,主营业务是托养植物人。

  正常人睡觉,一般不到10个小时就会醒来,那么沉睡中的植物人能醒来吗?何江弘认为,植物人都是因大脑遭受严重损伤而失去意识,在现有的医疗水平下,只有很少一部分能醒来。

  两年前,北京大兴区的青年小张跟几个朋友在外聚会,直到深夜才准备回家。由于顺路,他坐朋友的车。在一个十字路口,车子与大货车相撞,当时小张活了下来,但受了重伤。经过及时抢救,小张保住了性命,但进入植物状态。随后,小张转到陆军总医院接受促醒治疗,3个月后开始逐渐恢复,不到5个月完全醒来了。“目前,小张恢复良好,基本达到正常人的状态。”小张的主治医师何江弘告诉记者。

  “植物人中的微意识患者,即使身体状态较好,也只有约40%能醒来。”何江弘说,在目前的医疗水平下,长期处于植物状态的患者醒来的概率几乎为零。北京延生托养中心主任相久大告诉记者,该中心设立3年来,共托养了十几位长期昏迷的植物人,目前还没有醒来的案例。

  植物人醒后恢复有一个过程,从昏迷到植物状态,然后有了微意识,之后经历重度残疾,再到中度残疾、轻度残疾,才能恢复正常。何江弘认为,植物人苏醒,说明身体状态跃升了一个台阶,但还是处于重度残疾状态。

  “植物人醒来后能恢复到什么状态,那还得看后续的康复和治疗。”何江弘说,很多患者从植物人恢复到重度残疾,就很难再恢复了。一般来说,昏迷的时间越久,残疾的程度越重。“从经验看,昏迷6个月以上才醒来的患者,最终恢复程度就是重残。当然,患者进入植物状态也有恢复到正常状态的,但绝大多数是早期就醒来的,因为这些患者一般伤得较轻。”

  “对于植物状态的患者,术后到康复之间的促醒,离不开高压氧治疗。”潘树义介绍,海军总医院全军高压氧治疗中心目前收治了80多位有希望醒来的处于植物状态的患者,通过高压氧治疗,总的唤醒比例为30%—40%。

  潘树义说,经验丰富的神经科医生能根据患者的脑电图、CT照片、发病时间和原因,以及早期救治的情况,综合评判患者是否能苏醒。“如果患者有希望醒来,那就以促醒为工作重点,采取正确的治疗措施;如果患者没有希望醒来,工作重点就应转到护理。”

  “可能是影视剧的影响,很多人认为植物人最终会醒来,醒来后会变成健康的人,因而希望找到名医和灵丹妙药来治好植物人。”潘树义说,家属的愿望可以理解,但是一些植物人确实不能醒来,家属还给植物人尝试各种不成熟的治疗方法和促醒手段,过度的治疗不仅浪费钱财和医疗资源,还可能导致植物人身体状况恶化。“没希望醒来的植物人,如果做好护理,还能活很长时间。”潘树义补充道。

  植物人有生存权吗?

  植物人是人,应该有尊严地活着。重要的是,有个别植物人躺了很长时间,真的能醒来,如果实行安乐死,那他们醒来的希望就彻底破灭了

  “11年前,父亲由于车祸造成特重型颅脑损伤,手术后一直处于植物状态,生活了10年。”家住河南郑州的王女士讲述了她母亲照顾植物人父亲老王的故事。

  2006年,老王退休了,开始享受老年生活。然而,一场车祸让老王变成了植物人。经过医院及时抢救,老王总算保住了性命,但一直处于昏迷状态,在医院里躺了一年,治疗费用极其惊人,可老王的病情没任何好转。“父亲的遭遇让母亲白了头。”王女士回忆说,“母亲在愁苦悲伤后选择接受现实,决定接父亲回家,亲自来照顾。”

  “照顾植物人是一项非常复杂的工作。”王女士介绍,她母亲用针筒给父亲鼻饲,即先将胃管通过鼻腔插到父亲胃中,再用针筒往胃管送食物,定时给父亲翻身、按摩、拍背,每天调理父亲的营养,精心制作豆浆、牛奶、米粉糊、鸡蛋羹、果汁、蔬菜糊等流食。这些工作周而复始,母亲坚持了10年。“3000多个日夜,母亲没睡过一个安稳觉,没出过一次远门。她从一个普通妇女变成了父亲的护士、营养师、按摩师……是爱让母亲坚持了这么长时间。”王女士哭着说。

  在妻子的悉心照料下,卧床多年的老王身上从来没生过褥疮,植物状态也有所好转,从最初的全部鼻饲到能吃一些流食,从毫无反应到能用眼神与家人交流。去年,老王由于身体状况恶化而去世。

  “从护理角度看,植物人如果护理得好,存活十年八年都是有可能的。”何江弘认为,如果护理得不好,植物人肺部很容易感染得肺炎,也有可能患其他并发症,最终导致死亡。流行病学统计数据显示,植物人的平均生存时间不到3年,存活10年以上的很罕见。有资料显示,33%的创伤性植物人在1年内死亡,而非创伤性植物人在1年内死亡的比率为53%。

  有人认为,植物人没有意识,就是一个废人,维持生命花费巨大,而且家人照顾起来也很痛苦,可考虑执行安乐死。“植物人是人,有生存权,也应该有尊严地活着。”何江弘认为,即使植物人没有醒来的可能,也有生存的权利。植物人没有表达出不想生存的意愿,那就没人有权利说让他死。“重要的是,有个别植物人躺了很长时间,真的能醒来,如果实行安乐死,那他们醒来的希望就彻底破灭了。”何江弘说。

  植物人跟脑死亡不一样。相久大认为,脑死亡后,大脑所有活动都没了,人体所有机能都消失了,无法维持生命,所有生命的维持都依靠外界帮助,如果外界机器一停,人立刻死去。植物人具有呼吸、消化等功能,有些还保留一些反射性动作,是活着的人,应该有基本的生存权。

编辑: 张璐